Cúrcuma: Propiedades saludables

La cúrcuma (Cúrcuma longa)  es quizá, la especia con mayores propiedades saludables.

Es una de las especias que se utilizan en el Ayurveda, un sistema de salud natural que se originó en India hace más de 4.000 años

Está considerada en la medicina moderna como una de las principales especias con capacidad para la prevención y el tratamiento de un amplio grupo de enfermedades . No se le conocen efectos secundarios.

La curcumina es el principal principio activo de la cúrcuma. En la Unión Europea es un aditivo alimentario  (colorante) autorizado con el código E-100

Tanto la cúrcuma  como la curcumina en forma de principio activo, tienen actividad:

 

  • Antioxidante
  • Antiinflamatoria,
  • Anticancerígena
  • Antimutagénica
  • Anticoagulante
  • Hipotensora
  • Anti-fertilidad
  • Antidiabética
  • Antibacteriana
  • Antifúngica
  • Antiprotozoaria
  • Antiveneno
  • Antiviral
  • Antifibrótica
  • Antiulcerosa
  • Hipocolesterolémica.

 

Ambas pueden utilizarse en el tratamiento de:

 

  • Cáncer
  • Problemas cardiovasculares
  • Trastornos biliares
  • Anorexia
  • Diabetes
  • Artritis, Reumatismo
  • Trastornos hepáticos
  • Patologías oculares
  • Sinusitis
  • Patologías de la piel
  • Problemas pulmonares
  • Problemas gastrointestinales
  • Dolores, Heridas, Esguinces
  • Enfermedades de Alzheimer y Parkinson
  • Contracepción
  • Trastornos del sistema inmune.

 

Protección de alimentos

Cuando se cocina con aceite a elevadas temperaturas, en la parte de quemada de los alimentos, se producen sustancias responsables de la produción de cáncer (aminas heterocíclicas). Los antioxidantes de las especias, las frutas, el chocolate y el té pueden inhibir su formación. La cúrcuma y el romero son  los mejores preventivos en la formación de este tipo de sustancias.

Antioxidante alimentario

El enraciamiento y el deterioro de las grasas (oxidación lipídica),  es una cuestión a resolver en la industria alimentaria ya que modifica el sabor de los alimentos.Para evitar la oxidación de los alimentos se utilizan habitualmente antioxidantes sintéticos.

La preocupación de los países desarrollados en seguridad alimentaria, ha  incrementado las investigaciones sobre antioxidantes naturales obtenidos de fuentes vegetales, siendo la cúrcuma  y los curcuminoides de  los más importantes.

Capacidad Antioxidante

Impide que otras moléculas se oxiden, protegiendo las células y previene la acumulación de grasa (triglicéridos) en el hígado.

Efecto antiinflamatorio

Inhibe las enzimas(ciclooxigenasa-2, lipooxigenasa y óxido nítrico sintasa inducible) que  intervienen en  procesos inflamatorios,  relacionadas con determinados tipos de cáncer , por este motivo la curcumina tiene efectos quimiopreventivos y anticáncer.

Realizando una comparativa de  su capacidad antiinflamatoria con otras especias y sus principios activos, el resultado es el siguiente:

Especia-principio activo

  • Cúrcuma-Curcumina
  • Clavo-Eugenol
  • Pimienta-Piperina
  • Chile-Capsaicina
  • Canela-Cinamaldehído
  • Cebolla- Quercetina
  • Ajo-Sulfuro de alilo

 

De mayor a menor actividad antiinflamatoria:

quercetina > eugenol > curcurnina > cinamaldehído > piperina > capsaicina > sulfuro de alilo.

La quercetina, eugenol y cúrcuma poseen una elevada capacidad antiinflamatoria  similar a los inhibidores sintéticos .

Antiedad

La curcumina incrementa la esperanza de vida y la salud de la mosca D. melanogaster lo que  demuestra su potencial para el uso en  mamíferos. Este efecto antiedad se ha observado también en la piel humana.

Antimicrobiano

El aceite de cúrcuma inhibe la formación de la bacteria  S. mutans,  responsable de la caries dental. También inhibe el crecimiento de hongos y sus toxinas.

Otro aspecto de interés, es la capacidad de inhibición de la enzima VIH-1, probablemente responsable de su actividad antiviral.

Diabetes

La hiperglucemia crónica en la diabetes conduce a la sobreproducción de radicales libres. Su  capacidad antioxidante  ayuda a mejorar  la diabetes

Cáncer

– La incidencia de cáncer es significativamente menor en las regiones donde se consume más cúrcuma.

– La curcumina está muy indicada para la prevención y tratamiento de cáncer además de otras enfermedades ( en la dieta de ratones inhibe  el número de tumores).

– Melanoma:

  • Es la forma más mortal de cáncer de piel,  agresivo y resistente a la quimioterapia. Existen pocos tratamientos efectivos si no se detecta a tiempo.
  • La curcumina inhibe el melanoma (cuando se mezcla con el tamoxifeno,  proporciona una  quimioterapia  de gran potencial).

– La curcumina se puede utilizar para el uso terapéutico de tumores (es útil en el tratamiento de la leucemia,  osteosarcoma,  inhibe el crecimiento de linfoma B) .

– La utilización de  nanopartículas que contienen curcumina,  incrementa su capacidad biodisponible y su aplicación terapéutica para la prevención y tratamiento del cáncer .

– La curcumina tiene efectos sinérgicos con los principios activos de otras plantas:

  • La mezcla de curcumina y el extracto de té verde ( epigallocatequin-3-galato) tiene efectos inhibidores en la leucemia linfocítica.
  • Cuando se combina curcumina y catequina, se puede inhibir la proliferación de adenocarcinoma de colon  y el carcinoma de laringe .


Hipertensión

– La curcumina es eficaz en la prevención de los cambios negativos en la estructura de los vasos sanguíneos que se producen  cuando se tiene hipertensión.

– Esta cualidad probablemente esté relacionada con la capacidad de regular el óxido nítrico y su producto de oxidación el peroxinitrito.

– La cúrcuma ocupa un lugar intermedio entre las especies investigadas que regulan la producción de óxido nítrico:

Foeniculum vulgare > Citrus limettiodes > Murraya koenigii > Curcuma aromatica > Murraya koenigii > Mentha arvensis > Cúrcuma longa> Gingko biloba> Zingiber officinale > Curcuma aromatica.

Corazón

– Mitiga los riesgos del síndrome metabólico y  las complicaciones cardiovasculares (protege contra la inflamación cardíaca).

– Reduce la aterogénesis producida por el exceso de colesterol.

– Es útil para el tratamiento de la enfermedad cardiovascular por  aterosclerosis.

– Bloquea  los niveles de homocisteína (un factor de riesgo para las enfermedades cardiovasculares)

– Inhibe los coágulos (agregación plaquetaria).

Artritis

– La actividad antiartrítica de la cúrcuma es mayor que la indometacina (un fármaco antiinflamatorio).

Cerebro

– Aquellos que consumen cúrcuma en forma de curry, ocasionalmente o muy a menudo, tienen mejores rendimientos cognitivos.

– Previene el envejecimiento cerebral y las enfermedades neurodegenerativas.

Parkinson y Alzheimer

– La mayoría de fármacos contra Parkinson no tienen efectos neuroprotectores.

– La curcumina actúa como neuroprotector en las enfermedades neurológicas y protege al cerebro de influencias neurotóxicas.

– La mezcla de curcuminoides (cúrcuma, bisdemetoxicurcumina y demetoxicurcumina) posee un  mejor perfil terapéutico.

Piel

– Protege contra la radiación UV del sol.

– Disminuye la producción de melanina (evitando el bronceado excesivo).

– Disminuye la formación de arrugas causadas por la radiación UV a largo plazo.

Ojos

– Aun cuando se necesita más investigación, ya se conocen los efectos beneficiosos de los curcuminoides en las enfermedades oftalmológicas.

– La capacidad antioxidante y antiangeogenica de la curcumina puede utilizarse para el tratamiento de la retinopatía diabética y otras complicaciones diabéticas .

Contraceptivo

Tiene un efecto inhibidor en la función espermática, la fecundación y la fertilidad y puede utilizarse para bloquear la concepción como si fuese un método anticonceptivo

Complementos alimenticios que incluyen cúrcuma

En aquellos casos en los que la cúrcuma no se incluya en la dieta diaria, o en cantidades suficientes para beneficiarse de sus propiedades saludables, se puede ingerir como complemento alimenticio, en cápsulas o comprimidos

 

 

Como complemento a una dieta antiinflamatoria

• Formato de venta : 60 cápsulas/ 120 cápsulas

• Cúrcuma, jengibre, Romero, Albahaca, canela, clavo…

• Alivia la hinchazón, inhibe citoquinas e interleuquinas proinflamatorias

Como complemento a la nutrición en la artritis

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• Formato de venta :  120 cápsulas

• Cúrcuma, jengibre, comino, albahaca, romero …

• Indicado como complemento a la nutrición en casos de artritis

, reduce la oxidación del LDL …

 

Fuente: http://cienciabio.com/curcuma-la-especia-del-paraiso-2/